Wie funktioniert eine Windenergieanlage?

Leistung und Wirkungsgrad

Mit Weiterentwicklung der Technik sind die Windenergieanlagen immer größer geworden. Durch die Höhe und den damit größeren Rotodurchmesser ist die Leistung der Anlagen um ein Vielfaches gestiegen.
Darstellung der steigenden Leistung von Windenergieanlagen bei zunehmender Größe.

Windenergieanlagen werden in unterschiedlichen Größen hergestellt. Die ertragsstärksten Serienanlagen haben derzeit einen Rotordurchmesser von bis zu 130 Metern, eine Turmhöhe von bis zu 160 Metern und eine Nennleistung von bis zu 8 Megawatt (MW). Die durchschnittliche Leistung der gegenwärtig in Deutschland an Land aufgestellten Anlagen liegt bei etwas mehr als 2,4 MW. Die Stromproduktion beträgt je nach Standortqualität zwischen 7 und 10 Mio. kWh pro Jahr. Dies entspricht dem Stromverbrauch von 2.000 bis 3.000 privaten Haushalten. Die Energiebilanz moderner Windenergieanlagen ist ausgesprochen positiv. Sie erzeugen innerhalb weniger Monate die zu ihrer Herstellung und Errichtung benötigte Energie.

Windenergieanlagen wandeln die im Rotorkreis vorhandene Strömungsenergie des Windes in elektrische Energie um. Das Verhältnis des erzeugten Stromes zur Strömungsenergie des Windes wird als Wirkungsgrad oder Leistungsbeiwert bezeichnet. Nach einer physikalischen Gesetzmäßigkeit beträgt der theoretisch mögliche Wirkungsgrad einer frei umströmten Windturbine maximal 59,3% (Betzsches Gesetz). Moderne Windenergieanlagen erzielen Wirkungsgrade von 45 bis 50%.


Konstruktion und Funktion einer Windkraftanlage

Luftaufnahme einer Windenergieanlage

Aus einer Vielzahl unterschiedlicher Bauweisen haben sich Anfang der 80er-Jahre Windenergieanlagen mit horizontaler Drehachse und drei Rotorblättern durchgesetzt. Wie an den Tragflächen eines Flugzeuges erzeugt die Strömung des Windes an den aerodynamisch geformten Rotorblättern einen Auftrieb, der den Rotor in Drehbewegung versetzt. Eine Windenergieanlage besteht im Wesentlichen aus folgenden Bauteilen:

Das Maschinenhaus – die Gondel, die Strom erzeugt

Das drehbar auf dem Turm gelagerte Maschinenhaus, das auch als Gondel bezeichnet wird, enthält alle mechanischen und elektrotechnischen Komponenten zur Umwandlung der Rotordrehung in elektrische Energie und wird automatisch der jeweiligen Windrichtung nachgeführt.

Hart am Wind – der Rotor

Am Maschinenhaus angebracht ist der Rotor. Die Rotorblätter werden aus glasfaserverstärktem Verbundwerkstoff hergestellt. Diese Bauweise bietet den Vorteil, dass die Blätter sowohl relativ leicht als auch dauerhaft fest und stabil sind. In den vergangenen Jahren wurden große Fortschritte bei der Entwicklung von Flügelprofilen mit hohem aerodynamischen Wirkungsgrad und geringen Schallemissionen erzielt.  Die Rotorblätter sind verstellbar, so dass die Luftanströmung aktiv beeinflusst werden kann (Pitch-Regelung). Computergesteuert wird der Blattanstellwinkel der jeweiligen Windgeschwindigkeit angepasst. Die Blattverstellung wird auch zum Stoppen der Anlage genutzt, indem die Blätter aus dem Wind gedreht werden.

Schematische Darstellung einer Windenergieanlage
Schematische Darstellung einer Windenergieanlage

Das Herzstück – der Generator

Der Rotor treibt einen direkt mit dem Stromnetz gekoppelten Generator an. Das geschieht entweder über ein mehrstufiges Getriebe oder direkt. Am Markt sind sowohl Anlagen mit als auch ohne Getriebe erhältlich. Bei getriebelosen Anlagen kann auf schnell drehende und damit verschleißende Maschinenkomponenten verzichtet werden. Die in getriebelosen Anlagen eingesetzten Generatoren sind allerdings größer und schwerer als Turbinen, die nach Prinzip „Industriegenerator und Getriebe“ konstruiert sind.

Hoch hinaus – der Turm

Bei den Türmen moderner Windenergieanlagen kommen unterschiedliche Konstruktionen zum Einsatz:

  • Konische Stahlrohr- bzw. Spannbetontürme
  • An Ort und Stelle betonierte Türme in Gleitschalbauweise
  • Betontürme in Fertigteilbauweise
  • Hybridtürme aus Beton- und Stahlteilen
  • Gittertürme
  • Erste Prototypen: Holztürme

Das Fundament – die Basis von allem

Damit die Anlagen nicht einsinken oder umfallen können, werden sie auf einem Fundament errichtet, das fest im Erdboden verankert wird. Die aus Beton und Stahl gebauten Fundamente werden mehrere Meter tief in das Erdreich eingelassen. Für eine Windenergieanlage mit einer Nabenhöhe von 140 Metern sind mehr als 80 Tonnen Stahl und mehr als 600 Kubikmeter Beton im Fundament nötig, um ihr einen sicheren Stand zu garantieren.

Die Steuerungstechnik – alles im Blick

Im Turmfuß befindet sich die Steuerungstechnik, über die der automatische Betrieb sowie die computergesteuerte Betriebsführung der Anlage erfolgt. Alle wesentlichen Bauteile wie der Generator, das Getriebe, das Hauptlager und die Rotorblätter werden durch ein so genanntes Condition Monitoring System (CMS) überwacht. Bei Störungen erstellt die Anlage automatisch eine Fehlerdiagnose und übermittelt diese an das zuständige Wartungsunternehmen.

Einspeisung ins Stromnetz – der Mittelspannungstrafo

Windenergieanlagen produzieren elektrische Energie mit einer Spannung von 380 oder 690 Volt. Diese Spannung wird durch einen Trafo am Fußpunkt der Anlage auf Mittelspannung (10-30 KV) transformiert. Danach kann der Strom zur Übergabestation weitergeleitet und in das öffentliche Stromnetz eingespeist werden.


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